Stefan Heym 1913 - 2001

  • 1913
    10. April: Stefan Heym, alias Helmut Flieg, wird in Chemnitz als Sohn eines jüdischen Kaufmanns geboren. Besuch eines Chemnitzer Gymnasiums, das er wegen eines antimilitaristischen Gedichts 1931 verlassen muss.
  • 1932
    Abitur in Berlin. Er schreibt erste Beiträge für verschiedene Berliner Zeitschriften, unter anderem für Ossietzkys "Weltbühne". Studienbeginn der Philosophie, Germanistik und Zeitungswissenschaften in Berlin.
  • 1933
    Aus Rücksicht auf seine Familie nimmt er das Pseudonym Stefan Heym an und flieht nach Prag, wo er als Journalist für deutschsprachige und tschechoslowakische Zeitungen arbeitet.
  • 1935
    Der jüdische Vater begeht Selbstmord, andere Familienmitglieder kommen später in den Vernichtungslagern der Nationalsozialisten ums Leben. Heym siedelt in die USA über und beendet seine Studien 1936 an der Universität von Chicago mit einer Magisterarbeit über Heinrich Heine.
  • 1937-1939
    Chefredakteur der antifaschistischen New Yorker Wochenzeitung "Deutsches Volksecho".
  • 1938-1940
    Mitglied der German-American-Writers-Association.
  • 1942
    Veröffentlichung seines ersten Romans "Hostages" (dt.: "Der Fall Glasenapp" 1958).
  • 1943
    Eintritt in die US-amerikanischen Armee und Teilnahme als Sergeant für psychologische Kriegsführung an der Invasion in der Normandie (1944).
  • 1945
    Mitbegründer der Zeitung "Neue Zeit" in München. Rückversetzung in die USA und Entlassung aus der Armee wegen "prokommunistischer" Haltung.
  • 1948
    Veröffentlichung des Kriegsromans "The Crusaders" (dt.: "Kreuzfahrer von heute" 1950) der ein Weltbestseller wird.
  • 1951/52
    Aus Protest gegen den Koreakrieg gibt Heym der US-Regierung alle militärischen Auszeichnungen zurück und verlässt die USA. Er geht zunächst über Warschau nach Prag. 1952 siedelt er mit seiner amerikanischen Frau nach Ost-Berlin über.
  • 1953
    Mitglied des PEN-Zentrums Ost und West.
  • 1953-1956
    Kolumnist für die "Berliner Zeitung". Danach beginnt er als "kritischer Marxist" die Auseinandersetzung mit dem DDR-Regime zu suchen, das nach seiner Auffassung "den Sozialismus zu einem Zerrbild der Idee entstellt". Heym, der sich nie als Gegner, sondern als Kritiker des Regimes verstand, tritt keiner Partei bei.
  • 1954
    Mitglied des Vorstands des Deutschen Schriftstellerverbandes. Veröffentlichung von "Im Kopf - sauber". Auszeichnung mit dem Heinrich-Mann-Preis.
  • 1956
    Kontroverse mit Walter Ulbricht auf dem IV. Schriftsteller-Kongress.
  • 1958
    Veröffentlichung von "Offen gesagt. Neue Schriften zum Tage".
  • 1959
    Verleihung des Nationalpreises 2. Klasse der DDR.
  • 1965
    Erich Honecker kritisiert Heyms Manuskript "5 Tage im Juni", eine Darstellung der Ereignisse um den 17. Juni 1953.
  • 1969
    Heym wird wegen der Veröffentlichung des Romans "Lassalle" in der Bundesrepublik zu einer Geldstrafe verklagt. 1974 wird das Buch auch in der DDR verlegt.
  • 1972
    Veröffentlichung des Romans "Der König David Bericht". Darin thematisiert Heym die Stellung der Intellektuellen zwischen Macht und Wahrheit. Heym, der die meisten seiner Bücher im Westen drucken lässt, avanciert dort zum meistgelesenen DDR-Autor.
  • 1974
    Veröffentlichung von "5 Tage im Juni" in der Bundesrepublik.
  • 1976
    Mitunterzeichner der Protesterklärung gegen die Ausbürgerung Wolf Biermanns.
  • 1979
    Sein Roman "Collin" erscheint in der Bundesrepublik. Der Roman, der von der DDR-Zensur abgelehnt wird, stellt eine Abrechnung mit der stalinistischen DDR-Vergangenheit und ihrer Verdrängung dar. Es folgt eine Verurteilung wegen "Devisenvergehens" und der Ausschluss aus dem DDR-Schriftstellerverband. In der DDR wird Heym fortan lediglich geduldet. Er verschafft sich zunehmend Gehör in westlichen Medien.
  • 1981
    Veröffentlichung des Romans "Ahasver" in der Bundesrepublik. Ahasver bezeichnet den ewigen Juden, eine mittelalterliche Sagengestalt, die Heym vor dem Hintergrund der atomaren Rüstungsspirale als rebellischen, unermüdlich antidogmatischen Intellektuellen auftreten lässt.
  • 1981
    Heym spricht beim deutsch-deutschen Schriftstellertreffen im niederländischen Scheveningen über die Friedensbewegung in Ost und West. Die deutsche Wiedervereinigung hält er für "möglich und naturgegeben".
  • 1984
    Veröffentlichung von "Schwarzenberg". Der Roman handelt von einem sozialistischen Experiment in einem unbesetzten Landkreis im Erzgebirge in der unmittelbaren Nachkriegszeit.
  • 1988
    Veröffentlichung seines autobiographischen "Nachruf".
  • 1989
    4. November: Bei der Kundgebung auf dem Ost-Berliner Alexanderplatz wird er von den Demonstranten emphatisch begrüßt, als er eine Rede über "den neuen, den besseren Sozialismus in der DDR" hält. Nach der Maueröffnung tritt Heym, angewidert vom "Kaufrausch der Massen aus der DDR", in dem er eine "würdelose Jagd nach dem glitzernden Tinnef" sieht, für eine sozialistische Alternative zur Bundesrepublik ein. Er gehört zu den Initiatoren des Aufrufs "Für unser Land".
  • 1990 und 1991
    Verleihung der Ehrendoktorwürde durch die Universitäten Bern und Cambridge.
  • 1990-1992
    Veröffentlichung des Erzählbandes "Auf Sand gebaut" (1990) und des Buches "Filz. Gedanken über das neueste Deutschland" (1992), mit denen er sich dem Thema der deutschen Wiedervereinigung widmet.
  • 1993
    Ehrenpräsident des Deutschen PEN-Zentrums Ost. Für sein Engagement gegen Rassismus und Xenophobie wird Heym als erster deutscher Schriftsteller mit dem Jerusalem-Preis für Literatur ausgezeichnet. Heym schenkt sein Privatarchiv der Universität Cambridge.
  • 1994
    Für die Bundestagswahl lässt sich Heym von der SED-Nachfolgepartei PDS (Partei des Demokratischen Sozialismus) als Kandidat des Wahlkreises Berlin Mitte/Prenzlauer Berg gewinnen. Nach monatelangem Zögern begründet er diesen Schritt damit, dass in der PDS ein "Prozess innerer Wandlung" erkennbar sei, die "westdeutsche Politikerkaste" ihn dagegen "politikverdrossen" mache. Einen Eintritt in die Partei lehnt er allerdings ab. Heym gewinnt das Direktmandat gegen den SPD-Politiker Wolfgang Thierse und zieht mit zwei weiteren parteilosen Schriftstellern, Gerhard Zwerenz und Heinrich Graf von Einsiedel, für die PDS in den Bundestag ein. Als Alterspräsident hält Heym im November die Eröffnungsrede im Bundestag, der die CDU/CSU-Fraktion (außer Rita Süssmuth) demonstrativ den Applaus versagt.
  • 1995
    Sein Roman "Radek" erscheint, in dem er die Spuren des KPD-Politikers Karl Radek nachzeichnet, der 1919 aus Berlin ausgewiesen und in der Sowjetunion wegen Opposition gegen Stalin verbannt und in einem Schauprozess verurteilt wurde. September: Aus Protest gegen die geplante Diätenerhöhung legt Heym sein Bundestags-Mandat nieder.
  • 1997
    Heym gehört zu den 34 Politikern, Gewerkschaftern, Schriftstellern, Künstlern und Theologen, die in der "Erfurter Erklärung" ein Linksbündnis von SPD und Bündnis 90/Die Grünen ohne Ausgrenzung der PDS fordern, um die Bundesregierung 1998 abzulösen.
  • 1998
    Veröffentlichung von "Pargfrider", einer autobiographischen Skizze über die komplizierte Freundschaft zwischen zwei Männern.
  • 2001
    Stefan Heym stirbt am 16. Dezember in Israel.

 

(iz) © Stiftung Haus der Geschichte der Bundesrepublik Deutschland
Stand: 12.09.2014
Text: CC BY NC SA 4.0

Empfohlene Zitierweise:
Zündorf, Irmgard: Biografie Stefan Heym, in: LeMO-Biografien, Lebendiges Museum Online, Stiftung Haus der Geschichte der Bundesrepublik Deutschland,
URL: http://www.hdg.de/lemo/biografie/stefan-heym.html
Zuletzt besucht am 21.10.2014

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